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Ref. DC152 (2013)

Elmas Arus, Turkish film director of Roma origin, awarded the Raoul Wallenberg Prize of the Council of Europe

Strasbourg, 02.12.2013 – The jury of the Council of Europe Raoul Wallenberg Prize awarded its first-ever prize to Elmas Arus, a young Roma film director from Turkey. The 2014 prize recognises Ms Arus’ outstanding contributions to raising awareness about the conditions of the Roma people in Turkey and elsewhere. She has sought to improve their situation, particularly that of Roma women, and to bring discrimination against them to the forefront of political debate.

“The hard work carried out by Elmas Arus, with courage and perseverance, is a truly impressive contribution to the fight against deep-rooted prejudice and discrimination suffered by Roma populations all over our continent,” said Secretary General Thorbjørn Jagland, as he announced the jury’s decision.

Between 2001 and 2010, Ms Arus and a group of volunteers from her university visited more than 400 Roma neighbourhoods in 38 cities in Turkey. They produced 360 hours of documentation, and created an hour-long documentary on the challenges of the different Roma groups in Turkey. Subsequently, Ms Arus established the Zero Discrimination Organisation, which has paved the way for other similar groups: there are now over 200 Roma associations in Turkey. Her work has played a crucial role in the elaboration of the Turkish government’s “Roma opening” policy of 2009.

The award ceremony of the prize -which amounts to 10.000 euros- will take place on 17 January 2014 at the Council of Europe headquarters in Strasbourg.

Contact: Can Fisek, Media Relations division, Spokespersons' service, Tel. +33 3 88 41 30 41 

Le Prix Raoul Wallenberg du Conseil de l’Europe décerné à Elmas Arus, réalisatrice turque d’origine rom

Strasbourg, 2 décembre 2013 - Le jury du Prix Raoul Wallenberg du Conseil de l’Europe a décerné le Prix 2014 – attribué pour la première fois – à Elmas Arus, une jeune Rom de Turquie, pour sa contribution remarquable en faveur de la sensibilisation à la condition des Roms en Turquie et ailleurs, de l’amélioration de leur situation, notamment celle des femmes roms, et de la mise au premier plan du débat politique de la discrimination dont ils sont victimes.

« L’action difficile menée avec courage et persévérance par Elmas Arus a contribué de façon réellement impressionnante à lutter contre les préjugés profondément ancrés et la discrimination que les populations roms subissent sur l’ensemble de notre continent », a déclaré le Secrétaire Général Thorbjørn Jagland en annonçant la décision du jury.

Après avoir visité plus de 400 quartiers roms situés dans 38 villes de Turquie en compagnie d’un groupe de bénévoles de son université de 2001 à 2010, Mme Arus a produit 360 heures de documents d’archives. Ce matériau a tout d’abord permis la réalisation d’un documentaire d’une heure sur la problématique à laquelle sont confrontés les différents groupes roms en Turquie. Elmas Arus a ensuite créé une organisation non-gouvernementale, l’association « Zéro Discrimination », dont l’exemple a fait de nombreux émules : il existe aujourd’hui plus de 200 associations roms en Turquie. L’action de Mme Arus a joué un rôle déterminant dans l’élaboration de la politique « d’ouverture à l’égard des Roms » du gouvernement en 2009.      

La cérémonie de remise du Prix, d’un montant de 10 000 EUR, aura lieu le 17 janvier 2014 au siège du Conseil de l’Europe, à Strasbourg.

Contact :

Can Fisek, Division des relations avec les médias, Service des porte-parole, Tél. +33 3 88 41 30 41